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소고기 단백질의 3배…CJ제일제당, 식용곤충 시장 뛰어든다

작성자 (사)한국곤충산업협회 | 작성일시 2016-03-25 22:25 | 조회 1,489

문병석 CJ제일제당 식품연구소장(좌측)과 김용욱 한국식용곤충연구소 대표가 지난 23일 경기도 수원 CJ제일제당 통합연구소에서 식용곤충 관련 공동 연구에 대한 양해각서(MOU)를 체결했다. / 사진제공= CJ제일제당


국내 최대 식품기업 중 한 곳인 CJ제일제당이 그동안 혐오대상으로 여겨지던 식용곤충 연구개발에 착수한다. 향후 곤충을 원료로 한 상품개발에도 나설 전망이다.

CJ제일제당은 오는 2020년까지 1조원대 시장으로 성장할 것으로 예상되는 식용곤충 산업에 대한 연구활동을 선도하고 발전된 형태의 곤충 원료 제품을 소비자에게 제공하기 위해 관련 연구에 착수하기로 결정했다.

CJ제일제당은 식용곤충연구소와 협업을 통해 연구개발 노하우를 쌓는 한편 식용곤충을 원료로 하는 상품개발도 검토할 계획이다. 국내 식용곤충 시장은 지난해 기준 약 90억~100억원 수준으로 아직 크지 않다.

곤충은 국내외에서 새로운 식량자원으로 크게 주목 받고 있다. 최근 농림수산식품부가 곤충산업 육성에 대한 관련 법률 시행령을 발표하고, 농업진흥청도 식용곤충과 관련한 다양한 연구활동을 진행하는 등 관심과 육성 정책이 확대되고 있는 상황이다. 

식용으로 주로 사용되는 곤충은 밀웜(Mealworm)과 메뚜기, 귀뚜라미, 꿀 개미(Honey ant) 등이다. 대부분 단백질과 무기질, 불포화지방산 등의 성분을 크게 함유하고 있어 새로운 영양공급원으로 주목받고 있다.

2014년 농진청 연구에 따르면 100g 소고기와 동일한 중량으로 건조시킨 벼메뚜기의 영양소를 비교한 결과 벼메뚜기의 저탄소 단백질 함량이 약 3배 이상 높게 나타났다. 이는 육류보다 적은 양의 식용곤충으로도 유사한 수준의 단백질을 섭취할 수 있다는 것을 뜻한다. 

문병석 CJ제일제당 식품연구소장은 "식용곤충에 대한 연구는 아직 걸음마 단계지만, 향후 식량자원 확보를 위해 반드시 필요한 과제로 보고 다양한 각도로 연구개발을 진행할 계획"이라며 "앞으로 소비자가 거부감 없이 즐길 수 있는 식용곤충 상품을 선보이는 것이 궁극적인 목표"라고 말했다.

CJ제일제당 식품연구소와 공동 연구를 진행하는 한국식용곤충 연구소는 2014년 5월 공식 출범한 이후, 국내 최초의 식용곤충식 특허와 식용곤충식 조리법에 대한 특허를 출원하는 등 지속적인 연구를 진행해온 기관이다. 특히 최근에는 식용 곤충 요리 전문 레스토랑을 개설하는 등 식용곤충에 대한 소비자 인식 변화를 위한 활동도 진행하고 있다. 

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